Alexandre Despatie blessé à la tête

RDS

MADRID - Alexandre Despatie s'est blessé sérieusement à la tête lors d'un entraînement en prévision du Grand Prix de plongeon de Madrid, en Espagne, et devrait être en mesure de participer aux Jeux olympiques de Londres qui s'ouvriront le 27 juillet prochain.

L'athlète de 27 ans tentait un triple saut périlleux et demi retourné lorsque sa tête a percuté le tremplin alors qu'il effectuait une vrille, entraînant une profonde coupure d'une longueur de 10 centimètres au front. Il a perdu connaissance durant quelques instants.

Le jeune homme a été aussitôt transporté à l'hôpital, à Madrid, et a subi une brève intervention chirurgicale mercredi matin. Il devrait obtenir son congé dans un jour ou deux.

Selon son entourage, Alexandre Despatie n'a pas eu de perte de mémoire et les expertises médicales démontrent qu'il n'y a pas de blessure importante à la tête.

Un directeur de Plongeon Canada, Mitch Geller, croit qu'avant de heurter le tremplin, Alexandre Despatie a perdu l'équilibre. Après être tombé dans l'eau, il a été secouru par les sauveteurs sur place qui ont dit qu'il semblait un peu confus.

Alexandre Despatie, qui a remporté deux médailles d'argent aux Jeux olympiques, sera au repos pour environ deux semaines, ce qui l'oblige évidemment à déclarer forfait au Grand Prix de la FINA en Espagne, pour lequel il s'entraînait.

Son équipe se dit confiante de pouvoir l'aider à remonter sur le tremplin avec sa confiance habituelle mais Mitch Geller a reconnu être inquiet de l'impact psychologique qu'une telle mésaventure aura sur l'athlète de Laval la prochaine fois où il exécutera le plongeon pendant lequel il s'est blessé.

Après coup, Despatie s’est exprimé via la plateforme sociale Twitter pour rassurer tout le monde.

« Merci à tout le monde pour le support, » écrit-il. « La chirurgie s’est bien passée et je vais vous offrir une mise à jour bientôt. #olympicdreamstillalive »

Bien que le tout soit encore frais dans la tête de tout le monde, Geller se dit confiant même si plusieurs ajustements devront être faits dans la routine d’entraînement de Despatie. Il dit qu’environ 60% de la préparation se fait à l’extérieur de la piscine.

« Évidemment, notre plan établit à la base pour sa préparation n’est plus une option, » confirme Geller. « Nous devons nous assoir et réviser le tout. »

« Alexandre est un athlète spécial et possède probablement les meilleures chances de s’en remettre que quiconque dans ces circonstances. »

Despatie effectuait un retour cette année à la suite de blessures récurrentes au genou et sa qualification aux Jeux laissait entrevoir de beaux espoirs pour Londres. Despatie, qui participera à ses quatrième Jeux, est considéré comme un vétéran au sein de l’Équipe nationale malgré son jeune âge.

En réaction à la nouvelle, certains membres du Comité olympique canadien souhaitent un prompt établissement à l’athlète de Laval.

« Nous souhaitons à Alex un rétablissement complet et rapide. C’est un athlète décidé, déterminé et prêt à faire face à tous les défis qu’il rencontre sur son chemin, et je sais qu’il peut se remettre de cette blessure. » - Mark Tewksbury, chef de mission de l’Équipe olympique canadienne 2012

« Alexandre est résilient et résolu, et je sais qu’il ira mieux bientôt. C’est un véritable champion. » -Sylvie Bernier, chef de mission adjointe de l’Équipe olympique canadienne 2012

« Alexandre Despatie est membre de notre famille olympique. Le Comité olympique canadien lui souhaite un bon rétablissement; nous l’appuyons à cent pour cent. -Marcel Aubut, président, Comité olympique canadien

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